Vómito de 150 millones de años encontrado en Utah ofrece una “visión rara” de ecosistemas prehistóricos

Vómito de 150 millones de años encontrado en Utah ofrece una “visión rara” de ecosistemas prehistóricos

El dibujo de un artista de un frailecillo tratando de acercarse sigilosamente a una rana que flota en la superficie de un estanque mientras otra taza repone parte de una comida reciente de ranas y tritones. El frailecillo es el presunto depredador de un fósil de vómito de 150 millones de años descubierto en el sureste de Utah. (Brian Ing a través del Departamento de Parques Estatales de Utah)

Tiempo estimado de lectura: 3-4 minutos

VERNAL – Un fósil descubierto recientemente en el sureste de Utah parece mostrar de qué tipo de presas se alimentaban los depredadores en la era de los dinosaurios y cuando el área no era tan desértica como lo es hoy.

Paleontólogos en Utah descubrieron una pila de huesos de anfibios que, según dicen, parecían haber sido regurgitados por algún tipo de depredador. Se cree que este vómito prehistórico tiene 150 millones de años, según los paleontólogos del Servicio Geológico de Utah, el Departamento de Parques Estatales de Utah y el Museo Flying Heritage & Combat Armor en Washington.

Sus hallazgos fueron Publicado en la revista Palaios el mes pasado.

“Este fósil nos da una rara visión de las interacciones de los animales en los ecosistemas antiguos”, dijo John Foster, curador del Museo de Historia Natural Field House del Estado de Utah y uno de los coautores del estudio, en un comunicado el martes.

El equipo descubrió el fósil mientras buscaba formación morrison, un famoso sitio de fósiles conocido por sus fósiles del período Jurásico tardío, que van desde hace unos 148 millones de años hasta hace 155 millones de años. Es conocido principalmente por sus huesos de dinosaurio, pero también es donde los científicos han encontrado todo tipo de otros animales, como peces, salamandras y ranas.

La sección de formación del sureste de Utah se caracteriza principalmente por plantas prehistóricas como ginkgo, helechos y coníferas. Sin embargo, los paleontólogos también han encontrado allí anfibios y frailecillos. Estos descubrimientos son la razón por la que creen que el área alguna vez fue el hogar de un pequeño estanque o lago.

Pero durante una encuesta reciente, el equipo descubrió un fósil extrañamente dispuesto. Era un conjunto de huesos que incluía “elementos” de al menos una pequeña rana o renacuajo y sería “el espécimen de salamandra más pequeño informado de la formación”, escribieron los investigadores en el estudio. Algunos de estos huesos tenían solo 0.12 pulgadas de largo, entre el grupo más pequeño de huesos en formación.

Agregaron que la composición química y esquelética de la fosa indicaba que se trataba de regurgitación, una forma fosilizada de vómito. El equipo señala que este es el primer descubrimiento de este tipo en la Formación Morrison y también en el Jurásico de América del Norte.

Lo que todavía no está claro 150 millones de años después es qué mató a la especie dentro de la regurgitalita. Foster señala que investigaciones anteriores ubican a los frailecillos en el área en ese momento, que él considera que es la “mejor coincidencia actual” para el depredador detrás del fósil. Los científicos han descubierto especies de peces, salamandras y ranas en la Formación Morrison durante más de un siglo.

“Aunque no podemos descartar otros depredadores, el frailecillo es actualmente el sospechoso, por así decirlo”, dijo, y explicó que los peces, y otros animales, a veces vomitan sus últimas comidas cuando los persiguen o quieren distraer a un depredador. .

“Había tres animales que todavía tenemos hoy, que interactúan de maneras que también se conocen entre esos animales: presas devoradas por depredadores y depredadores posiblemente perseguidos por otros depredadores”, agregó. “Eso en sí mismo muestra cuán similares son algunos ecosistemas antiguos a lugares en la Tierra hoy”.

Este descubrimiento es el último realizado por el equipo en la región. Dos de los tres coautores del estudio también están ayudando Descubierto un enorme insecto acuático de 151 millones de añosque dio lugar a un artículo publicado en 2020.

El paleontólogo estatal James Kirkland, coautor de ambos estudios, dijo que los paleontólogos planean continuar buscando en el sitio donde se descubrió el vómito prehistórico para ver si pueden encontrar más evidencia del ecosistema pasado del área.

“Estaba tan emocionado de haber encontrado este sitio, ya que los sitios de vegetación del Jurásico Superior son muy raros”, dijo en un comunicado. “Ahora debemos diseccionar cuidadosamente el sitio en busca de más pequeñas maravillas entre el follaje”.

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Carter Williams es un reportero galardonado que cubre noticias generales, actividades al aire libre, historia y deportes para KSL.com. Anteriormente trabajó en Deseret News. Se trasplanta en Utah vía Rochester, Nueva York.

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