Vida y mucha muerte en la Amazonía

Vida y mucha muerte en la Amazonía





Masters of the Lost Land: La historia no contada de las amazonas y la lucha violenta por la última frontera del mundo


Autor: Heriberto Araújo


Editorial: Mariner Books


Páginas: 408


Precio: $29.99

En 1970, la dictadura militar que gobernaba Brasil lanzó uno de los proyectos de construcción más ambiciosos del mundo: la Carretera Transamazónica, una ruta de 2600 millas a través de la cuenca del río Amazonas. Era un “esfuerzo necesario para resolver dos problemas: uno de un pueblo sin tierra… y otro de una tierra sin pueblo”, declaró entonces el presidente Emilio Garstazo Medici.

Durante las siguientes décadas, cientos de miles de inmigrantes viajaron por esta carretera y otras rutas nuevas en busca de tierras baratas, y a menudo se encontraron en violentos conflictos con los barones madereros, ganaderos y otros oligarcas. En 1988, mató al ganadero Chico Méndez, un recolector de caucho de fama mundial que intentaba proteger la selva tropical de la explotación ilegal. Diecisiete años después, Dorothy Stang, una monja estadounidense y defensora de los pobres, es asesinada por dos hombres heridos en un camino forestal cerca de la ciudad de Anabo después de amenazarla de muerte. Estos crímenes de alto perfil se resolvieron rápidamente, pero otros asesinos cometieron sus crímenes con impunidad.

En Masters of the Lost Land, Heriberto Araujo se propone documentar esta lucha en curso en un sangriento rincón del salvaje norte de Brasil. Un periodista español que se mudó a Brasil desde China en 2013, Araujo barrió rápidamente la historia más importante de la región: la destrucción de las selvas tropicales y el papel que desempeñan en la aceleración del calentamiento global. Intrigado por el drama humano detrás del desastre, decidió, escribió, “capturar, en una narración, los factores que hicieron de la selva tropical más grande de la Tierra el lugar más peligroso del mundo para los activistas ambientales y de la tierra”. El resultado es una novela a menudo conmovedora, a veces difícil de manejar, que abarca cinco décadas y sigue la vida de una amplia gama de personajes, desde líderes sindicales hasta hombres discretos, y desde jefes criminales hasta funcionarios gubernamentales que los agitan.

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La historia de Araujo se desarrolla en y alrededor de Rondon do Pará, un pueblo en el estado de Pará en el norte de Brasil. Restaurado como un campamento temporal para equipos de construcción de carreteras, Rondón do Pará era un refugio para agricultores pobres antes del ataque de julio de 1969 a una granja cercana por parte de guerreros armados con arco y flechas de la tribu Gaviao Kyikateje. Después de que el gobierno reunió a los indígenas y los trasladó a una reserva, la población de la ciudad se multiplicó por diez. Los terratenientes adinerados, conocidos como fazendeiros, talaban los bosques mediante operaciones de tala y quema, dotaban sus fincas de trabajadores contratados y establecían el control de sus tierras con un ejército de hombres armados, o pistoleiros.

Uno de los principales villanos en la narrativa de Araujo es Joselio de Barros Carneiro, descendiente de una familia de ganaderos del estado costero del sureste de Espírito Santo. En 1967, Joselio orquesta el asesinato de un rival político, un mayor de la policía, en una lluvia de balas con cianuro disparadas por tres hombres heridos en un bar. Después de pasar varios años en prisión, Joselio escapó de posibles represalias de la familia de su víctima refugiándose en Rondón de Barra, donde taló bosques y se convirtió en uno de los ganaderos más ricos de la región. En 1994, un trabajador lleva a los investigadores a un campo lleno de restos humanos, supuestamente un cementerio para los trabajadores que se quejaron de sus pésimas condiciones de trabajo o que intentaron escapar y fueron enviados por los muertos.

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Los aparentes delitos de Joselio llamaron la atención de José Dutra da Costa, mejor conocido como Dezinho, el carismático líder del Sindicato de Trabajadores Rurales de Rondon do Barra, fundado en 1982 para ayudar a los campesinos a obtener pensiones y beneficios económicos del gobierno. Dezinho presionó a la policía para que investigara a Joselio: “un hombre bajo y fornido… con el pelo rizado y manchado de tinta y ojos negros y brillantes”. (El caso finalmente se abandonó debido a la falta de pruebas).

Inspirado por el político progresista Luiz Inacio Lula da Silva, quien fue elegido para el Congreso brasileño en 1986, Dezinho se adentró más en el activismo político. Llamó la atención sobre la práctica de los fazendeiros de adquirir tierras mediante actos fraudulentos, conocida como grilagem, derivado de la palabra portuguesa para cucaracha, llamada así porque los contratos falsos a menudo se envejecían artificialmente con excrementos de insectos. Para presionar al gobierno a confiscar las propiedades mal habidas, Dezinho organizó ocupaciones masivas de las tierras en disputa, una estrategia que lo puso en la mira de los jefes corruptos de la región. En noviembre de 2000, un pistolero a sueldo le disparó frente a su casa.

El asesinato de Dezinho impulsó a su viuda, María Joel Dias da Costa, a un papel destacado en el activismo amazónico. Gran parte del resto de la novela de Araujo está dedicada a sus esfuerzos de años para llevar a los conspiradores ante la justicia. Araujo se esfuerza por mantener el impulso de su narrativa, pero es difícil seguirle la pista y muchas de las historias son borrosas. .

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Sin embargo, la acumulación de detalles de Araujo es poderosa y muestra cuán profundamente se ha filtrado una cultura de violencia en el tejido social de la Amazonía, y cuán difícil es erradicarla. El asesinato en junio de 2022 del periodista británico Dom Phillips y del experto indígena Bruno Pereira mientras investigaban la explotación ilegal de tierras tribales en el Valle de Javare es un recordatorio de que el derramamiento de sangre continúa sin cesar, junto con el saqueo ambiental. Bajo la presidencia de Jair Bolsonaro, un aliado del poderoso cabildeo agrícola brasileño, 4500 millas cuadradas de selva amazónica, un área de aproximadamente la mitad del tamaño de Massachusetts, desaparecieron entre 2021 y 2022, más del doble de la cantidad destruida en 2018. La derrota de Bolsonaro ante Lula da Silva aplaudió a los ambientalistas el otoño pasado, pero pocos creen que la nueva administración pueda encontrar un final fácil para el ciclo de violencia. Como dijo recientemente un juez en un caso contra un campesino delincuente, después de recibir una amenaza de muerte, “Vivimos en una democracia que aún se está construyendo”.


© 2023 Servicio de noticias del New York Times


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