¿Podrían los multimillonarios del espacio ser la vanguardia de una revolución global? | Carrera Martín

¿Podrían los multimillonarios del espacio ser la vanguardia de una revolución global?  |  Carrera Martín

meTengo la edad suficiente para ver adorables imágenes de televisión del primer alunizaje del Apolo 11 en 1969. Nunca puedo mirar la luna sin recordar esta hazaña heroica. Se logró solo 12 años después de que el primer objeto, el Sputnik-1, fuera puesto en órbita. Si se hubiera mantenido este impulso, seguramente habría huellas en Marte una o dos décadas más tarde. Esto es lo que muchos de nuestra generación esperaban. Sin embargo, esta fue la era de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética, cuando la NASA absorbió hasta el 4% del presupuesto federal estadounidense. Una vez que se ganó esta carrera, no hubo motivación para continuar con este enorme gasto.

Para la juventud de hoy, estas hazañas son historia antigua. Sin embargo, la tecnología espacial ha florecido. Confiamos en los satélites todos los días, para comunicaciones, pronóstico del tiempo, monitoreo y navegación por satélite. Sondas robóticas a otros planetas enviaron imágenes de mundos diversos y distintos; Muchos de ellos han aterrizado en Marte. Los telescopios en el espacio han revolucionado nuestro conocimiento del universo. Además, la humanidad, o más bien una pequeña parte de nosotros, puede estar a punto de entrar en una era de exploración espacial que hace que, en comparación, aterrizar en la luna parezca una mente estrecha.

Los últimos visitantes lunares, Harrison Schmidt y Eugene Cernan, en el vuelo Apolo 17, regresaron en 1972. Durante los siguientes 50 años, los vuelos espaciales tripulados aparentemente declinaron: cientos se aventuraron al espacio, pero, a diferencia del clima, ninguno de ellos hizo más que orbitar. la Tierra en órbita baja, especialmente en la Estación Espacial Internacional (ISS). La recompensa científica y técnica de la Estación Espacial Internacional no es trivial, pero ha sido menos rentable que las misiones robóticas. Y estos viajes no están inspirados en la forma en que lo fueron las aventuras pioneras soviéticas y estadounidenses.

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El transbordador espacial, hasta que se apagó, era el principal medio de transporte de personas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Falló dos veces en 135 lanzamientos. Los astronautas o los pilotos de prueba aceptarán de buen grado este nivel de riesgo: menos del 2 %. Pero el transbordador fue promocionado, imprudentemente, como un vehículo seguro para los civiles (la maestra, Christa McAuliffe, fue víctima del desastre del Challenger en 1986). Cada falla causó una conmoción nacional en los Estados Unidos y se produjo una pausa mientras se realizaban costosos esfuerzos, con un impacto muy limitado, para reducir aún más los riesgos.

Durante este siglo, todo nuestro sistema solar será explorado por flotas de sondas en miniatura. Estas tecnologías son mucho más avanzadas que la notable sonda Cassini de la NASA, que se lanzó hace casi 25 años en un viaje de siete años y pasó 13 años explorando Saturno y sus lunas. En los próximos años, los fabricantes de robótica pueden ensamblar estructuras masivas y livianas en el espacio: espejos masivos y delgados de jossamer para telescopios o colectores solares, quizás utilizando materias primas extraídas de la Luna o asteroides. Dichos robots pueden reparar naves espaciales incluso en órbitas altas.

Los avances en robótica e inteligencia artificial (IA) están erosionando la necesidad de humanos en el espacio. El hecho de que el astronauta del Apolo 17 Schmidt fuera geólogo le permitió recolectar muestras particularmente interesantes de rocas y suelo lunares. Pero las futuras sondas a Marte podrán tomar esas decisiones por su cuenta. Si pudieras conseguir un bot para hacer esto, ¿por qué enviarías a un humano? Sin embargo, espero que la gente haga eso. Siga a los bots, como aventureros, no como objetivos prácticos.

Proyectos especiales como SpaceX y Blue Origin han llevado la cultura de Silicon Valley a un campo dominado por la NASA y algunos conglomerados espaciales. Pudieron mejorar los misiles y reducir los costos. Además, podrían tener menos aversión al riesgo que la NASA, y aun así encontrar voluntarios dispuestos a asumir riesgos mayores que los que un gobierno occidental podría imponer a los astronautas civiles financiados con fondos públicos. Así que estos son los proyectos de bajo precio – patrocinados de forma privadaY En lugar de dinero público, eso debería estar a la vanguardia de los viajes espaciales humanos.

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Debe evitarse la frase “turismo espacial”. Calma a la gente haciéndoles creer que tales proyectos son rutinarios y de bajo riesgo. Y si esa es la percepción, entonces los accidentes inevitables serán tan terribles como los que ocurrieron en el transbordador espacial. Estas hazañas deberían ser “promocionadas” como deportes peligrosos o exploración atrevida. Más adelante en el siglo, valientes buscadores de emociones, como Ranulf Fiennes o los primeros exploradores, por ejemplo, podrían crear “bases” independientes de la tierra. Elon Musk, el hombre más rico de la Tierra, dice que quiere morir en Marte, pero no en el impacto.

Pero, ¿cuál es el objetivo a largo plazo? Musk y mi difunto colega Stephen Hawking imaginaron que los primeros “colonos” en Marte serían seguidos literalmente por millones más. Pero esto es un engaño peligroso. Lidiar con la crisis climática es una evasión en comparación con recuperar Marte. Ningún lugar en nuestro sistema solar ofrece un entorno como la cima del Monte Everest. No existiría el “Planeta B” para la mayoría de nosotros. Pero todavía quiero alentar a estos pioneros “marcianos” porque serán fundamentales para dar forma a lo que sucederá en el siglo XXII y más allá.

Esto se debe a que los colonos pioneros, que no se han adaptado a sus nuevos hábitats, tendrán un incentivo más convincente que nosotros en la Tierra para literalmente rediseñarse. Aprovecharán las tecnologías genéticas y cíborgs súper poderosas que se desarrollarán en las próximas décadas. Uno espera que estas tecnologías estén fuertemente reguladas en la Tierra, pero las de Marte estarán mucho más allá de las garras de los reguladores. Deberíamos desearles suerte en la modificación de sus crías para que se adapten a ambientes exóticos. Este puede ser el primer paso hacia la diversificación en una nueva especie.

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Son estos aventureros que viajan por el espacio, no aquellos de nosotros que nos hemos adaptado tan convencidos a la vida en la Tierra, los que liderarán la era posthumana. Quizás en el espacio profundo, no en la Tierra, ni siquiera en Marte, los “cerebros” no biológicos pueden haber desarrollado poderes que los humanos ni siquiera pueden imaginar.

El sol vivirá otros seis mil millones de años antes de quedarse sin combustible. Y la expansión del universo continuará por mucho más tiempo, quizás para siempre. Entonces, incluso si la vida inteligente surgiera solo en la Tierra, no tiene por qué seguir siendo una característica trivial del universo: puede desencadenar una diáspora según la cual una inteligencia más compleja se extenderá por toda la galaxia. Los viajes entre estrellas, o incluso entre galaxias, no traerán terror a los parientes inmortales.

Aunque no somos la rama final de un árbol evolutivo, los humanos podemos reclamar un significado cósmico real para comenzar la transición a entidades electrónicas, extendiendo nuestra influencia mucho más allá de la tierra. Pero esto plantea otra pregunta: ¿Serán nuestros descendientes distantes las primeras inteligencias que se extiendan por la galaxia? ¿O se encontrarán con algo que ya existe, cuyos orígenes se encuentran en un planeta que orbita una estrella más antigua donde la evolución nos ha precedido?

  • Martin Reese es un astrónomo real y ex presidente de la Royal Society. Su nuevo libro, en coautoría con Donald Goldsmith, se titula The Astronauts’ End: Why Robots Are the Future of Exploration.

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