La NASA inicia la cuenta regresiva para el final de la misión Insight en Marte

La NASA inicia la cuenta regresiva para el final de la misión Insight en Marte

Nave espacial Insight de la NASA No del todo muerto todavía.

Pero InSight, una sonda robótica estacionaria en Marte, se debilita constantemente a medida que se acumula polvo en sus paneles solares. Los gerentes de la misión predicen que a fines del verano no tendrá suficiente energía para mantener sus máquinas en funcionamiento y que para fin de año se apagará.

“Es solo por la falta de energía”, dijo Cathia Zamora García, científica adjunta del proyecto de la misión, durante una conferencia de prensa el martes.

La nave espacial podría tener suerte si un demonio de polvo, un torbellino en miniatura que se arremolina a lo largo de la Tierra marciana, pasa y sopla el polvo de los paneles solares. Aunque se descubrieron varios miles de demonios de polvo en el área, ninguno de ellos ayudó a limpiar InSight.

“No somos muy optimistas dado que han pasado tres años y medio y aún no hemos visto uno”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight, “pero aún podría suceder”.

cuando InSight aterrizó en noviembre de 2018, los paneles solares puros produjeron 5.000 vatios-hora de energía cada día de Marte. Ahora, cubiertos de polvo, producen una décima parte de la cantidad.

La nave espacial logró sus objetivos principales durante su misión inicial de dos años; Luego, la NASA acordó una extensión de dos años hasta finales de 2022.

Con la disminución del poder, los gerentes comenzarán a apagar los instrumentos de la nave espacial y almacenarán su brazo mecánico. Intentarán mantener el principal instrumento científico de la nave, el sismómetro sensible, funcionando el mayor tiempo posible, aunque comenzarán a operarlo en solo dos semanas durante parte del día, o quizás todos los días, en lugar de una operación continua. .

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La Sra. García dijo que el sismómetro probablemente se apagará por completo en algún momento de julio. Después de eso, habrá suficiente energía para grabar en comunicaciones inalámbricas y posiblemente tomar una foto ocasional.

Una vez que InSight pierda su poder, se unirá a una variedad de misiones de la NASA varadas en el Planeta Rojo después de viajes largos y exitosos, incluidos los dos módulos de aterrizaje Viking lanzados en 1976 y el Vehículos Spirit y Opportunity que llegaron en 2004 para misiones de 90 días Pero duró años. la NASA todavía tiene Dos rovers más y un helicóptero experimental El estudio de la superficie de Marte, y China tiene un rover en funcionamiento allí.

La mayoría de las misiones de la NASA a Marte en las últimas dos décadas se han centrado en la posibilidad de que el cuarto planeta, el Sol, algún día sea hospitalario para la vida.

InSight, el nombre es una compresión del nombre completo de la misión, Exploración interna utilizando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor, fue una diversión enfocada en los misterios del interior profundo de Marte. La misión de $ 830 millones tiene como objetivo responder preguntas sobre la estructura, composición e historia geológica del planeta.

Marte carece de placas tectónicas, que son las piezas de corteza que se deslizan y forman la superficie de nuestro planeta. Sin embargo, los terremotos ocurren, impulsados ​​por otras tensiones tectónicas, como la contracción y el agrietamiento de la corteza a medida que se enfría.

Durante su misión, InSight registró más de 1300 terremotos. Hace solo dos semanas, noté el terremoto más grande hasta ahora: midió 5.0, modesto para los estándares de la Tierra, pero más alto de lo que los científicos esperaban para Marte.

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El epicentro del terremoto de magnitud 5,0 está cerca de una serie de fisuras conocidas como Cerberus Fossae, donde ocurrieron muchos de los terremotos detectados anteriormente, dijo el Dr. Bannerdt. Pero agregó: “En realidad, no está en Cerberus Fossae, lo cual es interesante. Y todavía no lo entendemos realmente”.

Los científicos solo tienen dos semanas para analizar los datos, dijo, pero pudieron ver claramente las señales sísmicas, y quizás el terremoto fue lo suficientemente grande como para hacer que Marte comenzara a vibrar como una campana, a pesar de que las frecuencias eran demasiado bajas. él escuchó.

“Este terremoto será realmente un tesoro oculto de información científica cuando nos adentremos en él con los dientes”, dijo el Dr. Bannerdt.

Al escuchar los ecos de las ondas sísmicas que rebotan dentro de Marte, InSight ha producido datos que se pueden convertir en mapa 3D del planeta.

La corteza resultó ser más delgada de lo esperado y parecía constar de tres subcapas. Las señales sísmicas también han medido el tamaño del núcleo: tiene unos 2.300 kilómetros de diámetro.

El sismómetro reveló no solo lo que hay debajo sino también la dinámica en el aire arriba. Los vientos que soplaban entre 10 y 15 millas por hora sobre los paneles solares de InSight hicieron que la nave espacial vibrara, y la nave espacial registró las vibraciones, que se convirtieron en sonidos.

El otro instrumento importante de InSight, una sonda térmica que se suponía que se hundiría unos 16 pies en el suelo marciano, no se desplegó por completo.

A pesar de dos años de esfuerzos, la máquina, apodada “Mole”, no se elevó más de una pulgada por debajo de la superficie. El suelo en el que aterrizaron tiende a aglutinarse, una característica que difiere del material que se encuentra en otras partes de Marte. La aglomeración redujo el área de la superficie de la tierra presionada contra los lados del topo, y debido a la fricción insuficiente, no pudo derribarse.

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“Resulta que el suelo particular que estaba debajo de Insight, cuando aterrizamos, tenía una capa cohesiva de suelo costroso encima”, dijo el Dr. Bannerdt. “Y esa corteza, el suelo se desintegró cuando el topo trató de abrirse paso”.

Sin el topo subterráneo, los científicos no habrían esperado obtener mediciones del calor que fluye desde el planeta, lo que habría revelado datos más precisos sobre las temperaturas internas de Marte en la actualidad y la energía que impulsa los procesos geológicos.

“Eso es lo que nos hemos estado perdiendo”, dijo el Dr. Bannerdt.

Incluso después del silencio de InSight, aún existirá la posibilidad de que un demonio de polvo engulla los paneles solares y la nave espacial pueda revivir.

“Escucharemos”, dijo la Sra. García. “Y tan pronto como recibamos algunos pitidos, si vuelve a suceder, si hay una limpieza normal, evaluaremos si hay suficiente energía para encender la sonda nuevamente”.

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