La erupción de Honga Tonga lanzó más de 50 mil millones de kilogramos de agua a la estratosfera.

La erupción de Honga Tonga lanzó más de 50 mil millones de kilogramos de agua a la estratosfera.
Zoom / La erupción de Hongja Tonga comenzó bajo el agua, pero continuó estallando directamente a través de gran parte de la atmósfera.

En enero de este año, un volcán submarino en Tonga provocó una erupción masiva, la más grande en lo que va del siglo. La mezcla de material volcánico caliente con agua fría del océano desencadenó una explosión que envió una onda de choque atmosférica por todo el planeta y provocó un tsunami que devastó las comunidades locales y llegó a Japón. La única parte del borde del cráter que sobresale del agua se ha reducido de tamaño y se ha separado en dos islas. Una columna de material fue lanzada directamente a través de la estratosfera y hacia la atmósfera media, a más de 50 km sobre la superficie de la Tierra.

Hemos echado un vistazo más de cerca a varias erupciones volcánicas pasadas y hemos estudiado cómo afectaron al clima. Pero todas esas erupciones (sobre todo la erupción del Monte Pinatubo) provinieron de volcanes en la Tierra. La erupción de Honga Tonga puede ser la erupción submarina más grande jamás documentada, y la columna de la erupción contenía cantidades inusuales de vapor de agua, tanto que en realidad obstaculizaba las observaciones satelitales en algunas longitudes de onda. Ahora, los investigadores han utilizado datos de globos meteorológicos para reconstruir la columna y seguir su progreso a través de dos círculos alrededor del mundo.

el auge se encuentra con el globo

Las palabras del día son tu vocabulario. Sonda inalámbrica, que es un paquete pequeño y un transmisor que un globo meteorológico puede transportar a la atmósfera. Existen redes de sitios donde se lanzan radiosondas como parte de los servicios de pronóstico del tiempo; Los más estrechamente relacionados con Hunga Tonga se encuentran en Fiji y el este de Australia. Una aeronave de Fiji fue la primera en utilizar herramientas en la columna de la erupción, y lo hizo menos de 24 horas después de la erupción de Honga Tonga.

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Esta sonda de radio vio niveles crecientes de agua a medida que subía a través de la estratosfera desde una altitud de 19 a 28 kilómetros. Los niveles de agua alcanzaron el nivel más alto jamás medido en la parte superior de este rango cuando el globo estalló, poniendo fin a las mediciones. Pero poco después, comenzó a aparecer una columna a lo largo de la costa este de Australia, que nuevamente registró niveles muy altos de vapor de agua. Una vez más, la altura del agua alcanzó los 28 km, pero se asentó gradualmente a altitudes más bajas durante las siguientes 24 horas.

Lo asombroso es cuántos eran. En comparación con los niveles de fondo normales de vapor de agua estratosférico, estas radiosondas registraron 580 veces más agua incluso dos días después de la erupción, después de que la columna se hubiera estirado durante algún tiempo.

Todavía había muchas cosas notables a medida que el pozo se desplazaba sobre América del Sur. Los investigadores pudieron rastrearlo durante seis semanas, siguiéndolo mientras se extendía mientras orbitaba la Tierra dos veces. Usando algunas de estas lecturas, los investigadores estimaron el volumen total de la columna de vapor de agua y luego usaron los niveles de agua existentes para obtener la cantidad total de agua que la explosión puso en la estratosfera.

Vinieron con 50 mil millones de kilogramos. Esta es una estimación baja porque, como se mencionó anteriormente, todavía había agua por encima de las altitudes donde quedaron algunas de las mediciones.

No como los demás

Las erupciones como la del Monte Pinatubo arrojaron gran parte de la neblina reflectante de dióxido de azufre a la estratosfera, reflejando la luz solar de regreso al espacio. Esto tuvo el efecto neto de enfriar las temperaturas de la superficie durante los años inmediatamente posteriores a la erupción, aunque el material retrocede gradualmente a través de la atmósfera, lo que hace que el efecto se desvanezca durante varios años. Al menos inmediatamente después, Hunga Tonga no parece haber tenido un efecto similar.

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En cambio, el vapor de agua actuaba como un gas de efecto invernadero, como era de esperar. Esto significa que la región inferior del penacho de erupción absorbe energía, dejando las partes superiores aproximadamente 2 K más frías.

Los investigadores sospechan que la gran cantidad de agua en la erupción correcta impidió que gran parte del dióxido de azufre llegara a la estratosfera. Y los artículos que han alcanzado altura pueden haberse lavado más rápido. Los investigadores también sospechan que los cambios en la química estratosférica pueden afectar la cantidad de ozono allí, pero que puede requerir una observación a largo plazo para resolverse.

En general, la conclusión parece ser que hace una gran diferencia cuando ocurre una erupción submarina. Las erupciones volcánicas como Hunga Tonga serían raras en comparación con las erupciones terrestres, porque la erupción tendría que ocurrir en aguas relativamente poco profundas para que el material explotara hasta la estratosfera. Pero cuando ocurren, parece que todo, desde la química de la atmósfera hasta los efectos del clima, es probable que sea diferente.

Ciencias2022. DOI: 10.1126 / Ciencias. abq2299 (Acerca de los DOI).

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