Kalpana e Ikar conectan cultura y sociedad a través de la cocina

Kalpana e Ikar conectan cultura y sociedad a través de la cocina

Kalpana Waikar recuerda estar de pie frente al hombro de su madre a una edad muy temprana, sus pequeñas manos rompían pequeñas bolas de masa en óvalos, que luego separaba en semicírculos. Sosteniendo la masa en su puño, formó un cono y lo llenó con papas y guisantes.

Recuerda que siempre había muchas samosas, suficientes para su familia, más extras para compartir con la comunidad.

Conectar a la familia y la comunidad es la misión de Waikar para Inspired Indian Cooking, su tienda de especias en Dempster Street. Ella vende kits de condimentos indios listos para usar, que dijo que están destinados a hacer que la cocina potencialmente intimidante sea más accesible.

“Me acabo de dar cuenta de que un sentido de comunidad, como interactuar con los clientes, es realmente valioso”, dijo Wicker.

La tienda en sí está pintada en lo que Wicker describió como un amarillo cúrcuma, con las paredes emitiendo un brillo tenue. En una pared hay un arcoíris de pequeños paquetes coloridos, cada uno con especias e instrucciones para sazonar diferentes comidas indias.

El rojo es para Vindaloo, dijo Wicar, que la mayoría de los clientes asocian con la especia que quema la boca. Pero este no es realmente el caso.

Waykar dijo que fueron los colonos británicos y portugueses quienes agregaron esa especia intensa al vindaloo, que tradicionalmente era un plato más suave. Por lo tanto, su vindaloo no es picante, y se ha esforzado por educar a sus clientes sobre este concepto colonial de vindaloo.

“No quiero que nadie se sienta mal”, dijo Wicar. “Pero ese tipo de explicación de lo que es el curry es lo que realmente me encanta hacer”.

Este aspecto educativo de la cocina india inspiradora es lo que emociona a la hija de Waykar, Sarika. Un día, dijo, imagina que las paredes de cúrcuma de su madre estarán salpicadas de códigos QR para educar a los clientes sobre los orígenes y la historia de las diversas especias.

Sarika, quien trabajó en Inspired Indian Cooking este verano, espera ayudar a su madre a promover el propósito educativo de la tienda. En la escuela, dirigió eventos educativos sobre iniciativas de justicia social en la comunidad del sur de Asia.

“Me encanta interactuar con los clientes y simplemente hablar sobre nuestra historia familiar”, dijo Sarika. “Creo que eso podría estar relacionado con la justicia social de una manera más profunda”.

Los clientes dijeron que también pueden aprender sobre la cultura india a través de combinaciones de especias. Andy Breonig, residente de Evanston, se describe a sí misma como una “amante de las especias”.

Antes de usar los utensilios de Waikar, generalmente espolvoreaba especias sobre su comida después de cocinarla. Pero, los sets de Waykar incluyen especias enteras típicas de la cocina india. Breunig aprendió cómo agregar especias correctamente a los platos indios durante todo el proceso.

Incluso como fan, Bryung se encuentra fuera de su zona de confort mientras cocina a regañadientes la tienda y usa nuevas técnicas para tratar sus especias.

“Cuando cocinas con sus especias, te sientes como un chef profesional”, dijo Breung. “Me dio una especie de sensación de logro, como ‘¡Oh! No tengo que tener miedo de las cosas que no he hecho antes'”.

Wikar dijo que el uso de especias enteras separa la comida india de otras culturas y su negocio de los competidores.

Hay muchas otras compañías que venden mezclas de especias molidas, pero Waykar tuesta comino y semillas de anís, junto con más de otras 20 especias, todos los lunes, tal como lo hacía su madre cuando era niña. Hasta donde sabe Waikar, Inspired Indian Cooking es la única tienda que vende especias frescas tostadas.

Es la experiencia de ver esas especias transformadas en auténtica comida india lo que hace que la gente regrese. De alrededor de 1,000 clientes locales, dijo Wicar, alrededor de 700 se han convertido en visitantes habituales.

Waikar ha estado enseñando a clientes como Breunig sobre las especias y la cocina de la India desde 2019, cuando su negocio era un fondo de suscripción de especias indias en línea.

Aproximadamente un año después, en febrero de 2020, Waykar filmó un video que detalla cómo doblar las samosas. Ella le da forma a la masa en pequeños conos, tal como su madre le enseñó hace medio siglo. Esta vez, su hija aprende a través de la pantalla.

Desde que se mudó a la universidad, Sarika dijo que ha estado usando las combinaciones de especias y la experiencia de su madre para aprender cocina india por sí misma, de acuerdo con la misión educativa de su madre.

“Quiero crear un legado, por lo que este negocio representa tanto para mis clientes como para mi familia”, dijo Wicar.

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