Hay una ‘ciudad perdida’ en las profundidades del océano, un lugar como ningún otro: ScienceAlert

Hay una ‘ciudad perdida’ en las profundidades del océano, un lugar como ningún otro: ScienceAlert

Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres surge de la oscuridad.

Sus paredes y pilares de carbón color crema parecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo operado a control remoto enviado a explorar. Varían en altura desde Pequeños montones del tamaño de ranas en un gran monolito Tiene una altura de 60 metros (casi 200 pies). Esta es la ciudad perdida.

Un automóvil operado por control remoto destaca las torres de la Ciudad Perdida. (D. Kelley / UW / URI-IAO / NOAA).

Los científicos lo descubrieron en 2000, A más de 700 metros (2300 pies) por debajo de la superficie, El campo hidrotermal de la Ciudad Perdida es el entorno de ventilación más largo conocido en el océano. No se encontró nada más parecido.

Durante al menos 120.000 años y posiblemente más, el manto ascendente en esta parte del mundo ha estado interactuando con el agua de mar para arrojar hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y grietas de las aberturas de los campos, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin la presencia de oxígeno.

bacterias en una columna de calcita.
Cadenas de bacterias viven en respiraderos de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington / CC BY 3.0).

Chimeneas que emiten gases con una temperatura de hasta 40°C (104 grados Fahrenheit) Es el hogar de una gran cantidad de caracoles y crustáceos. Los animales grandes como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas son raros pero aún se encuentran.

A pesar de la naturaleza dura del medio ambiente, parece estar lleno de vida, y algunos investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Si bien pueden existir otros campos hidrotermales como este en otros lugares de los océanos del mundo, este es el único vehículo operado a distancia que he podido encontrar hasta ahora.

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Los hidrocarburos producidos por los respiraderos perdidos de la Ciudad no se formaron por el dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino por reacciones químicas en el lecho marino profundo.

Dado que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, esto deja abierta la posibilidad de que la vida haya surgido en un hábitat como este. Y no solo en nuestro planeta.

“Este es un ejemplo de un tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado o Europa en este momento”, dijo el microbiólogo William Brazelton. Decir Smithsonian en 2018, refiriéndose a las lunas de Saturno y Júpiter.

Y tal vez Marte en el pasado.”

A diferencia de los respiraderos volcánicos que se llaman submarinos fumadores negrosque también ha sido nombrado como un posible primer hábitat, el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los ahumadores negros producen principalmente minerales ricos en hierro y azufre, mientras que las chimeneas de Ciudad Perdida producen hasta 100 veces Más hidrógeno y metano.

Además, los respiraderos de calcita de la Ciudad Perdida eran significativamente más grandes que los de los fumadores negros, lo que indica que estuvieron activos durante más tiempo.

Larga ventilación de la ciudad perdida
Una chimenea de nueve metros en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Institución Oceanográfica Woods Hole).

El monolito más alto se llama Poseidón, en honor al dios griego del mar, y su altura se extiende a más de 60 metros.

Mientras tanto, al noreste de la torre hay un lado inclinado con breves estallidos de actividad. Investigadores de la Universidad de Washington Describir Los respiraderos están aquí como fluidos “llorones” para producir “grupos de microincrementos de carbonos polimaníacos que se extienden hacia afuera como dedos invertidos”.

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Desafortunadamente, los científicos no son los únicos afectados por este terreno inusual.

En 2018, se anunció que Polonia ha ganar los derechos Minería en aguas profundas alrededor de la ciudad perdida. Aunque no hay recursos preciosos para dragar en el propio campo termal, la destrucción de áreas alrededor de la ciudad puede tener consecuencias no deseadas.

Los científicos han advertido que cualquier pluma o drenaje de la minería podría arrastrar fácilmente el maravilloso hábitat.

Por lo tanto, algunos expertos llamadas para La Ciudad Perdida será catalogada como Patrimonio de la Humanidad, para proteger la maravilla natural antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la Ciudad Perdida se ha mantenido como un testimonio de la fuerza vital eterna.

Sería propio de nosotros simplemente destruirlo.

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