Éxito rotundo: el ataque de asteroides de la NASA conduce a un gran impulso

Éxito rotundo: el ataque de asteroides de la NASA conduce a un gran impulso

Al anunciar los resultados de la prueba Save the World, la NASA dijo el martes que una nave espacial que se estrelló contra un pequeño e inofensivo asteroide a millones de kilómetros de distancia logró cambiar su órbita.

La agencia espacial intentó la prueba hace dos semanas para ver si sería posible en el futuro empujar una roca mortal fuera del camino de la Tierra.

“Esta misión muestra que la NASA está tratando de estar lista para lo que sea que el universo nos arroje”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una sesión informativa en la sede de la Agencia Espacial en Washington.

La nave espacial Dart cavó un agujero en el asteroide Dimorphos el 26 de septiembre arrojó escombros al espacio y creó un Un rastro culpable de polvo y escombros Se extiende por varios miles de millas (kilómetros). Se necesitaron noches consecutivas de observaciones con telescopios desde Chile y Sudáfrica para determinar cómo la colisión afectó la trayectoria del asteroide de 525 pies (160 metros) alrededor de su compañero, una roca espacial mucho más grande.

Antes de la colisión, la luna tardó 11 horas y 55 minutos en orbitar el asteroide padre. Los científicos esperaban un acortamiento de 10 minutos, pero Nelson dijo que el impacto acortó la órbita del asteroide en 32 minutos.

“Tomémonos un momento para empaparnos de esto… por primera vez, la humanidad ha cambiado la órbita de un ‘cuerpo celeste'”, señaló Laurie Gleese, directora de ciencias planetarias de la NASA.

El astronauta del Apolo Rusty Schweickart, cofundador de la Fundación B612 sin fines de lucro, que se dedica a proteger la Tierra de los impactos de asteroides, dijo que estaba “claramente complacido, sin duda” con los resultados y el interés que la misión despertó en la desviación del asteroide.

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Los científicos del equipo dijeron que la cantidad de escombros parecía jugar un papel en el resultado. Tom Statler, un científico del programa de la NASA, dijo que el impacto también pudo haber causado que Demorphos se moviera un poco. Señaló que esto podría afectar la órbita, pero que nunca volvería a su posición original.

Los dos cuerpos estaban originalmente a menos de una milla (1,2 kilómetros) de distancia. Ahora están decenas de yardas (metros) más cerca.

Ninguno de los dos asteroides representó una amenaza para la Tierra, y aún no representan una amenaza mientras continúan su viaje alrededor del sol. Es por eso que los científicos eligieron el sistema binario para este entrenamiento tan importante.

Los expertos en defensa planetaria preferirían apartar un asteroide o cometa amenazante, con años o incluso décadas, que explotarlo y crear múltiples fragmentos que podrían llover sobre la Tierra.

“Realmente también necesitamos ese tiempo de advertencia para que tecnología como esta sea efectiva”, dijo la líder de la misión, Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que construyó la nave espacial y dirigió la misión de 325 millones de dólares.

“Tienes que saber que vienen”, agregó Gillies.

Dart fue lanzado el año pasado, del tamaño de una máquina expendedora Abreviatura de Prueba de redirección de doble asteroide, fue destruida cuando chocó con el asteroide a 7 millones de millas (11 millones de km) de distancia a 14,000 mph (22,500 kph).

“Este es un gran logro, no solo por dar el primer paso para poder protegernos de futuros impactos de asteroides”, sino también por la cantidad de imágenes y datos recopilados internacionalmente, Daniel Brown, astrónomo de la Universidad de Nottingham Trent en Inglaterra, dijo vía correo electrónico.

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Brown también dijo que era “especialmente emocionante” para los aficionados ver los restos de la cola con telescopios de tamaño mediano.

Los científicos del equipo advirtieron que se necesita más trabajo no solo para identificar la miríada de rocas espaciales, sino también para confirmar su composición: algunas sólidas, otras montones de escombros. Es posible que se requieran misiones de exploración, por ejemplo, antes de que caiga un rayo para desviar los orbitales.

“No deberíamos estar demasiado ansiosos por decir que una sola prueba en un asteroide nos dice exactamente cómo se comportará cualquier otro asteroide en una situación similar”, dijo Statler.

Sin embargo, él y otros están encantados con este primer esfuerzo.

“Hemos estado imaginando esto durante años, y que finalmente se haga realidad es realmente emocionante”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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