El telescopio James Webb de la NASA abre un cristal dorado en el espacio

Moviéndose a una velocidad de un cuarto de milla por segundo en el espacio James espacio web El telescopio recibió sus alas doradas el sábado en las etapas finales de su despliegue desde que fue lanzado.

El telescopio más poderoso jamás construido fue lanzado desde la Guayana Francesa Mañana de Navidad, Pero para que el Ariane 5 encaje en el cohete, el enorme reloj tendría que estar muerto.

El vidrio principal de 21 pies de ancho de Webb estaba doblado en dos lugares como dos orejas a cada lado de la cabeza humana. Una de esas orejas, que tiene tres espejos hexagonales, se abrió el viernes, cuya última etapa tuvo lugar el sábado por la mañana cuando los equipos colocaron los últimos tres espejos en el lado de estribor. Ahora el telescopio está en su forma final para mirar hacia atrás Dentro del universo.

Fue un hito importante en cada paso del equipo internacional y el despliegue responsable de la misión y el lanzamiento. La Web es una iniciativa global entre la NASA, la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea.

El científico jefe de la NASA, el Dr. Thomas Surbuchen apareció en la transmisión en vivo de la NASA el sábado con barba creciendo. Normalmente afeitado, Surbuchen dijo después de la introducción de la red que le dijo a su esposa: «No me afeitaré hasta que la red esté completamente agotada».

Desde su lanzamiento, el telescopio se ha expandido lentamente hacia el espacio. A principios de esta semana se dio un gran paso cuando Webb abrió el parasol de cinco niveles. Cada capa debe tensarse antes que la siguiente.

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El grupo de trabajo de la NASA está emocionado después de que la última división primaria de vidrio se bloqueara en el telescopio espacial James Web el 8 de enero de 2022.
NASA/AFP vía Getty Images

Luego, el vidrio secundario unido con tres brazos largos fue sacado al frente de la nave espacial. Lee Feinberg, gerente de componentes del Telescopio Óptico de Webb en el Centro Espacial Goddard de la NASA, lo llamó el «trípode más sofisticado del mundo».

El despliegue del sábado del vidrio primario es el espejo más grande jamás visto en el espacio con ambas alas abiertas, y el telescopio ha completado todos los pasos importantes para abrirlo desde su misil. ciento setenta y ocho Instrucciones de liberación Webb debe estar desconectado para implementar completamente. El sábado se soltaron los pestillos finales.

El equipo de despliegue en el Centro de Ciencias del Telescopio Espacial, un centro de control en Baltimore, revisó todos los pasos antes de que se abrieran los espejos finales y escuchó la congestión de la década de 1970. En un momento, pude escuchar «Ring My Bell» de Anita Ward a través de una transmisión en vivo de la NASA.

Julianne Scheimon, directora de misiones de satélites civiles en el Centro SpaceX, le pregunta a Thomas Surbuchen, Administrador Asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, mientras mira alrededor del hangar donde se están preparando el cohete Falcon 9 y la nave espacial DART, izquierda y otros líderes de la NASA.  Lanzado en la Base de la Fuerza Espacial Wandenberg en California.
El científico jefe de la NASA, el Dr. Thomas Surbussen (izquierda), admite que no se ha afeitado desde que se lanzó el telescopio espacial James Web.
Shutterstock

La telemetría de la nave espacial se tradujo en animación que mostraba las alas colocándose en su lugar tal como lo hicieron en el espacio.

Cuando los últimos tres espejos se combinaron con el gran telescopio dorado, una voz en el centro de control confirmó: «Hemos llegado al final del despliegue». Todos en el centro de control aplaudieron y vitorearon.

La Web continuará viajando en el espacio durante las próximas dos semanas para alcanzar su órbita final, a 1 millón de millas de la Tierra, conocida como Second Lock Range Point o L2. La nave espacial todavía tiene alrededor de 230,000 millas por recorrer en su viaje. Se espera que llegue a finales de enero.

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El telescopio espacial James Web se lanzó el 25 de diciembre de 2021 en el Centro Espacial de Guyana en El Cairo, Guayana Francesa, con el cohete Ariane 5 de Ariane Space.
El telescopio espacial James Web se lanzó el 25 de diciembre de 2021 en el Centro Espacial de Guyana en El Cairo, Guayana Francesa, con el cohete Ariane 5 de Ariane Space.
Bill Ingalls/UPI/Shutterstock

Los próximos cinco meses se gastarán Enfriando el telescopio, Alineación de los 18 vasos individuales que componen el vaso primario y medición de instrumentos científicos.

El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA tiene un sitio web que rastrea el progreso de Webb. Ofrece actualizaciones de distancia, velocidad y temperatura.

Por diseño, JWST tiene un «lado frío» y un «lado caliente». El lado caliente es la base del escudo solar del tamaño de una cancha de tenis de la nave espacial que protege los disipadores de calor para que no estén frente al sol y funcionen a temperaturas más frías.

El lado frío cubre el vidrio hexagonal gigante del calentador y, a veces, puede llegar a los 467 Fahrenheit. Esto planteó un desafío de ingeniería para los grupos generadores de calor porque el telescopio tenía que operar a temperaturas bajo cero en el espacio, pero fue construido a temperatura ambiente en la Tierra. Para asegurarse de que todo funcionaba en el espacio, los ingenieros sometieron todos los espejos e instrumentos a una prueba de vacío criogénico en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Alabama.

El JWST de $ 10 mil millones creará el impresionante legado del Telescopio Espacial Hubble, pero es muy poderoso. La web mira hacia atrás a las primeras galaxias en luz infrarroja, descubriendo nuevos mundos y resolviendo preguntas sin respuesta sobre cómo llegamos aquí.

«Incluso dentro de cinco años, ¿te imaginas cómo las clases en todo el mundo se verían afectadas por el telescopio que se está instalando ahora?» dijo Zurbuchen.

JWST puede operar por más tiempo que su vida útil estimada de 10 años y cambiar lo que sabemos sobre el universo. La próxima generación de científicos se beneficiará de este trabajo.

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