El problema del espacio basura es un problema de los astronautas

El problema del espacio basura es un problema de los astronautas

Cuando se trata de ovnis y vida extraterrestre, todo lo que existe no está claro. Un gran problema en estos días es la basura en el espacio.

Desde el momento en que la raza humana comenzó a explorar el espacio, con el lanzamiento del Sputnik One en 1957, se conoce el término basura orbital, también conocido como basura espacial.

La basura espacial consiste principalmente en piezas usadas de transbordadores espaciales, satélites obsoletos y fragmentos sueltos de cada uno.

Para 2020, cientos de miles de satélites y transbordadores de varios tamaños se han sumado a los aproximadamente 2200 satélites operativos en el espacio.

La masa de escombros en la órbita de la Tierra es de aproximadamente 7 millones de kilogramos y va desde satélites envejecidos hasta pequeñas manchas de pintura.

Si bien los desechos pueden volver a ingresar a la atmósfera de la Tierra y quemarse, este proceso puede llevar años.

En el espacio, crea nuevos problemas y plantea riesgos para las misiones espaciales y los astronautas.

Son tornillos, son tuercas, son trozos de metal”, dijo Ed Low, vicepresidente de proyectos estratégicos de LeoLabs. “Hay pedazos de satélites… estas son las cosas dominantes en el espacio. Eso no ha cambiado”.

Leo ha sido astronauta en la NASA durante 12 años y ahora trabaja en LeoLabs, una empresa que brinda servicios de seguimiento de desechos espaciales y satelitales.

“Aprendimos que el riesgo número uno de muerte, según las propias estimaciones de la NASA para un astronauta en una estación espacial, es la exposición a desechos orbitales”, dijo Lu. “Eso fue todo, y lo es hoy”.

Más de 27.000 piezas de basura espacial están siendo rastreadas actualmente por los sensores de la Red de Monitoreo del Espacio Global del Departamento de Defensa de EE. UU.

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Pero estos escombros son especiales: son demasiado pequeños para ser rastreados pero lo suficientemente grandes como para obstaculizar las misiones cerca del suelo.

Debido a que tanto los escombros como una nave espacial oscilan a velocidades extremadamente altas, el impacto de incluso una pequeña pieza de escombros en una nave espacial puede representar una amenaza significativa.

Como en 2016, una mota de pintura que flotaba en el espacio dañó una ventana de la Estación Espacial Internacional.

La Agencia Espacial Europea dijo que los escombros de hasta un centímetro de altura podrían causar daños graves y cualquier cosa de más de 10 centímetros de tamaño podría “romper un satélite o una nave espacial en pedazos”.

Cuantas más colisiones, más escombros, y luego esta basura puede causar más colisiones. El problema puede seguir complicándose.

Es un fenómeno incontrolable conocido como síndrome de Kessler, llamado así por el ingeniero retirado de la NASA Don Kessler, quien lo notó por primera vez en 1978.

“Su efecto es dividir cualquier cosa en una explosión catastrófica debido a la energía de esa colisión”, dijo Kessler.

Las colisiones en el espacio no son infrecuentes y los desechos que crean son un problema global.

En noviembre del año pasado, se ordenó a cinco astronautas y dos astronautas de la Estación Espacial Internacional que se vistieran y se refugiaran en sus cápsulas. Fue después de que Rusia planeó destruir uno de sus satélites, lo que podría haberlos puesto en la línea de fuego.

Pero esto no fue un incidente aislado. No fueron los desechos espaciales lo que preocupó a los astronautas en la Estación Espacial Internacional esa semana.

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Hoy, los restos de esa explosión todavía causan problemas.

Todo esto sucede en un momento en que la exploración espacial está creciendo a un ritmo sin precedentes.

En 2020, se han lanzado más satélites que nunca. Durante las próximas décadas, SpaceX espera lanzar una constelación de 42.000 satélites.

Otras empresas como Project Kuiper de Amazon, OneWeb Corporation, Hongyan de China y la empresa canadiense Telesat planean lanzar miles de satélites a la órbita terrestre como parte de sus propias iniciativas.

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