El hallazgo de un cocodrilo “asesino” de 93 millones de años con un pequeño dinosaurio en el estómago

El hallazgo de un cocodrilo “asesino” de 93 millones de años con un pequeño dinosaurio en el estómago

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Cocodrilo come dinosaurio

Las técnicas nucleares confirman el raro descubrimiento de que un cocodrilo devoró a un pequeño dinosaurio. Crédito: Dr. Matt White / La era australiana de los dinosaurios

  • Las imágenes nucleares y de sincrotrón avanzadas confirmaron que un cocodrilo de 93 millones de años encontrado en el centro de Queensland devoró a un pequeño dinosaurio según los restos encontrados en el contenido del estómago fosilizado.
  • Los fósiles fueron descubiertos por un equipo del Museo Australiano de la Edad de los Dinosaurios y la Universidad de Nueva Inglaterra, quienes realizaron la investigación con científicos de ANSTO.
  • Instrumentos de neutrones y sincrotrones penetraron rocas para revelar y reconstruir contenidos fósiles ocultos

Las imágenes nucleares y de sincrotrón avanzadas confirmaron que un cocodrilo de 93 millones de años encontrado en el centro de Queensland devoró a un pequeño dinosaurio según los restos encontrados en el contenido del estómago fosilizado.

Los fósiles fueron descubiertos en 2010 por el Museo Australiano de la Edad de los Dinosaurios (QLD) en colaboración con la Universidad de Nueva Inglaterra, quienes publican su investigación en la revista. Investigación Godwana.

La investigación fue realizada por un gran equipo dirigido por el Dr. Matt White del Museo Australiano de la Edad de los Dinosaurios y la Universidad de Nueva Inglaterra.

cocodrilo Confractosuchus sauroktonos, que se traduce como “asesino de dinosaurios rotos por cocodrilos”, medía entre 2 y 2,5 metros de largo. El término “roto” se refiere al hecho de que el cocodrilo fue encontrado en una enorme roca triturada.

Las primeras imágenes de neutrones de una parte rocosa de la roca revelaron los huesos de un pequeño dinosaurio del tamaño de un pollo en el intestino, un ornitópodo que no fue identificado formalmente por la especie.

Joseph Bevet y Matt White

El Dr. Joseph Bevet y el Dr. Matt White con la muestra en la línea de imágenes y radiología de sincrotrón australiano ANSTO. Crédito de la imagen: Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO)

El científico principal del instrumento, el Dr. Joseph Bevet, explicó que los huesos de dinosaurio estaban completamente incrustados dentro de una densa roca de piedra de hierro y fueron descubiertos por casualidad cuando el espécimen se sometió a la fuerza de penetración de los neutrones de ANSTO.

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dingoEs el único instrumento de imágenes de neutrones de Australia y se puede utilizar para producir imágenes 2D y 3D de un objeto sólido y revelar características ocultas en su interior.

“En el examen inicial en 2015, descubrí un hueso enterrado allí que parecía un hueso de pollo con un gancho e inmediatamente pensé que era un dinosaurio”, explicó el Dr. Bevett.

“Los ojos humanos nunca lo habían visto antes, ya que estaba, y sigue estando, completamente cubierto de rocas”.

El descubrimiento condujo a más exploraciones de alta resolución utilizando Dingo y rayos X de sincrotrón. Imágenes médicas y radiología. durante varios años.

Instrumento de imagen de neutrones Dingo cocodrilo petrificado

Muestras de rocas sin procesar que contienen fósiles de cocodrilos. Derecha: imágenes en 3D del cocodrilo encapsulado reconstruidas usando imágenes médicas y rayos X, y la inserción, los contenidos del estómago se detectaron usando un dispositivo de imágenes de neutrones Dingo. Crédito de la imagen: Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO)

“Los escaneos digitales en 3D de imágenes médicas y radiología han guiado la preparación física del cocodrilo, lo que hubiera sido imposible sin saber exactamente dónde están los huesos”, dijo el Dr. Bevet.

Por el contrario, las muestras frágiles debían reducirse cuidadosamente a un tamaño en el que los rayos X de sincrotrón pudieran penetrar para obtener un escaneo de alta calidad.

“Los resultados fueron excelentes al proporcionar una imagen completa del cocodrilo y su última comida, un pequeño dinosaurio parcialmente digerido”.

Se cree que es la primera vez que se utiliza una línea de radiación de sincrotrón de esta manera.

El científico de instrumentos de IMBL, el Dr. Anton Maksimenko, ayudó al equipo de investigación a aumentar los límites de potencia y ajustar la instalación para escanear con éxito muestras grandes.

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El Dr. Bevet explicó que el equipo usó toda la intensidad del haz de rayos X de sincrotrón para lograr los resultados en las rocas densas.

Los doctores Bevet y White juntos procesaron todos los datos y, lo que es más importante, desarrollaron nuevos mecanismos de software para procesar e integrar todos los conjuntos de datos de este cocodrilo segmentado. De esta forma, el cocodrilo fue reconstruido en forma de rompecabezas digital en 3D.

Para confirmar que el dinosaurio estaba de hecho en los intestinos del cocodrilo, el equipo observó túneles de gusanos atrapados, raíces de plantas y características geológicas que se extendían entre los fragmentos de roca.

El Dr. Bevett dijo: “La química de las rocas proporcionó la evidencia.

Los investigadores creen que es posible que el cocodrilo quedara atrapado en un gran evento, fuera enterrado y muriera repentinamente.

“Los restos fosilizados se encontraron en una gran roca. Las rocas a menudo se forman cuando la materia orgánica, o dice un cocodrilo, se hunde en el fondo de un río. El medio ambiente es rico en minerales, en cuestión de días el lodo que rodea al organismo puede endurecerse y endurecerse debido a la presencia de bacterias”, explicó el Dr. Bevet.

Los especímenes están ahora en exhibición en el Museo Australiano de la Edad de los Dinosaurios, en Winton.

Referencia: “Contenido abdominal revelado[{” attribute=””>Cretaceous crocodyliforms ate dinosaurs” by Matt A. White, Phil R. Bell, Nicolás E. Campione, Gabriele Sansalone, Tom Brougham, Joseph J.Bevitt, Ralph E. Molnar, Alex G. Cook, Stephen Wroe and David A. Elliott, 10 February 2022, Godwana Research.
DOI: 10.1016/j.gr.2022.01.016

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