Cómo una pequeña biblioteca creó un gran espacio para la comunidad, la juventud LGBTQ

Cómo una pequeña biblioteca creó un gran espacio para la comunidad, la juventud LGBTQ


Mientras crecía, Jesse Gutiérrez encontró refugio en los libros. Gutiérrez desaparecía en las historias para escapar del hecho de no tener hogar, surfear en el sofá y, a veces, dormir en un automóvil con la familia.

Hoy, Gutiérrez todavía está rodeada de libros, no para escapar, sino para proporcionar un santuario similar para los demás. Aunque de apariencia modesta y sin pretensiones, Libélula Books & Co. , que Gutiérrez comparte con su pareja, Celie Hernández, en Barrio Logan, tiene un gran impacto en la sociedad.

Una biblioteca de un año ubicada en South 26th Street dentro de un edificio centenario, no solo se ha convertido en un centro de alfabetización y educación artística interdisciplinaria.

Gutiérrez y Hernández nunca imaginaron que su pequeña y pintoresca librería se convertiría rápidamente en un popular lugar social, pero lo es. Cualquier día de la semana, la gente entra y sale de la tienda. Los niños pequeños de la comunidad LGBTQ han recurrido a la librería como un espacio seguro y, en algunas ocasiones, también a sus padres.

“Hemos tenido niños que vienen aquí y se sienten cómodos y son ellos mismos”, dijo Hernández. “Tenemos niños que vienen a nosotros aquí en este lugar, tenemos padres que buscan respuestas sobre sus hijos que salen y quieren aprender más a través de los libros”.

“Ojalá tuviera un espacio como este para crecer”, agregó Hernández.

Libélula está repleta de publicaciones que difícilmente encontrarías en otro lugar de la ciudad. El laberinto de estanterías que recubren las paredes de la tienda de arriba a abajo Rebosante de textos que cubren una gama ecléctica de temas como arte, poesía, literatura LGBTQ, novelas gráficas, feminismo, organizaciones de base y obras de no ficción basadas en la justicia social. Gutiérrez y Hernández hicieron todo lo posible para organizar un inventario en la tienda de varias publicaciones centradas en historias y narrativas aborígenes, negras y chicanas.

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Diez Costa, que dirige un club de lectura en Libeliola, dijo que la capacidad de los visitantes para verse reflejados en los libros de las estanterías y las personas que gestionan el espacio es excelente. Costa es co-líder de San Diego LGBTQ Latine Alliance, un programa de voluntarios del Orgullo de San Diego que organiza eventos y se conecta específicamente con la comunidad Latine LGBTQ.

“Cuando tienes la intención de explorar temas relacionados con tu sexualidad, creo que es muy cálido y acogedor que alguien con la misma identidad te salude en la puerta”, dijo Costa.

Libélula se cruza de diferentes maneras, especialmente dada su ubicación en el Distrito Histórico Mexicano Americano de Barrio Logan. El personal es bilingüe y la tienda está llena de direcciones en español e inglés tanto para hablantes bilingües como monolingües.

“Muchas librerías latinas a menudo solo hablan español y pierden un grupo demográfico completo porque muchas personas son latinas pero no hablan español”, dijo Costa.

(de izquierda a derecha) Jesi Gutierrez y Celi Hernandez, copropietarias de Libélula Books & Co. Fotografía de Roberto Camacho para La Voz de San Diego

Gutiérrez dijo que el hecho de que la biblioteca sirva más como un recurso para la comunidad no les pasa desapercibido. La pareja construyó una pequeña biblioteca gratuita en la tienda donde cualquiera podía obtener un libro gratis, usar Wi-Fi gratis, una computadora portátil compartida que los residentes del vecindario podían usar y ofrecer lecciones privadas en la tienda.

“Estoy muy orgulloso de todos los padres, realmente vienen en busca de información para comprender mejor y cómo aparecer ante sus hijos que pueden tener preguntas sobre ellos mismos, la expresión de género y sobre diferentes aspectos de su identidad”, dijo Gutiérrez.

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Aunque ser dueño de una librería que también funciona como un espacio comunitario no era algo en lo que los copropietarios se embarcaron originalmente, la pareja decidió entrar y desde entonces ha respondido orgánicamente a lo que mejor sirve a las necesidades de la comunidad.

“Estamos muy decididos a servir a la comunidad”, dijo Hernández, “estamos en Barrio Logan justo al final de la calle de Chicano Park, y aquí en la comunidad se ven personas negras y marrones. Nos aseguramos de servir a nuestra comunidad con temas y títulos en nuestros estantes que importan y son relevantes”.

Desde su apertura el verano pasado, Libélula Books & Co. ha acogido a Libélula Books & Co. Variedad de focos de artistas, charlas de autor, recitales de poesía, visitas a clases, pequeñas actuaciones musicales, talleres y didáctica. No es inusual ver a autores, poetas y artistas locales y foráneos que visitan la tienda sin previo aviso; Entre los invitados se encontraban autores y poetas como Beatrice Zamora, Bob Domínguez, Polaris Castillo, Matt Cedello y otros.

Vianney Harley, artista autoeditada y autora originaria de Tijuana que ahora reside en San Francisco, presentó recientemente su segundo libro, “Las plantas se están quemando”, en Libélula.

Harelly se acercó a Libélula con la esperanza de que la tienda vendiera su libro y dijo que la recibieron de inmediato con amabilidad y entusiasmo.

“Es muy importante poder encontrar espacios seguros donde uno pueda ser vulnerable y creativo en una sociedad que fomenta lo contrario”, dijo Harley. “Es especialmente importante para cualquier miembro de comunidades marginadas aisladas de sus familias o de la sociedad en general encontrar grupos y lugares que les recuerden cuánto los aman, ven y escuchan. Siempre he dicho que escribo para mí pero también para las personas. como yo Las bibliotecas han sido el lugar seguro y el santuario para mí desde que era una niña”.

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